viernes, 31 de enero de 2014

Sex with Neandertals Introduced Helpful and Harmful DNA into Modern Human Genome


"En los últimos años una serie de estudios de genomas antiguos y contemporáneos han llegado a la misma conclusión impresionante: las especies humanas primitivas se cruzaron, y la gente hoy en día llevar el ADN de los humanos arcaicos, incluyendo los neandertales, como resultado de esos encuentros entre especies. Ahora, dos nuevos análisis de genomas humanos modernos están proporcionando una visión de cómo la adquisición de ADN Neandertal afectó anatómicamente al Homo sapiens moderno decenas de miles de años atrás y cómo sigue afectando a la gente de hoy."

Neandertal DNA survives in Asian
 and European people today.
Image: 120, via Wikimedia Commons

By Kate Wong | January 30, 2014 |


Over the past few years a number of studies of ancient and contemporary genomes have reached the same stunning conclusion: early human species interbred, and people today carry DNA from archaic humans, including the Neandertals, as a result of those interspecies trysts. Now two new analyses of modern human genomes are providing insights into how the acquisition of Neandertal DNA affected anatomically modern Homo sapiens tens of thousands of years ago and how it continues to affect people today.

In the first study, Sriram Sankararaman and David Reich of Harvard University and their colleagues compared a complete Neandertal genome sequence with 1,004 modern human sequences to see which regions of the modern genome contain Neandertal DNA. Like other researchers before them, they observed that Asians and Europeans have DNA from Neandertals, whereas Africans have little or no Neandertal DNA. The pattern is consistent with a scenario in which early modern humans mated with Neandertals they encountered when they migrated out of Africa and into Eurasia, where Neandertals had lived for hundreds of thousands of years.

viernes, 24 de enero de 2014

Amber Case y la ciberantropología

“Todos somos ciborgs”: Amber Case y la ciberantropología


Cuando uno oye hablar de ciborgs, se le viene a la mente seres mitad humanos y mitad robots, con un aspecto como los terminators de las películas del mismo nombre (pero en realidad estos son androides), o diversas variaciones de grado en la misma combinación, a veces más robot, a veces más humano, aunque realmente más ciborg serían El hombre nuclear, el protagonista de una vieja serie de los setentas y el famoso Robocop de la película del mismo nombre de los ochentas.

Así pues el ciborg vendría a ser aquel ser humano que ha visto sus capacidades físicas o mentales aumentadas por la sustitución de partes de su cuerpo por otras robóticas, de mayor poder y resistencia. Imaginarán que la primera vez que oi esta frase “Todos somos ciborgs”, me pregunté cómo podría ser eso. Más aún estando asociada a otro término hasta ese momento extraño para mi: Ciberantropología.